Démence vasculaire et maladie d’Alzheimer : comment les distinguer ?

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La démence vasculaire et la maladie d’Alzheimer se distinguent par des critères diagnostiques distinctes.

La démence est un syndrome qui, comme la fièvre, exige une évaluation systématique afin d’identifier ses multiples causes.

Diagnostic de la démence

La démence se définit comme un déclin persistant impliquant au moins 3 des 5 domaines suivants: le langage, la mémoire, les habiletés visuo-spatiales, les fonctions exécutives (calcul, abstraction, jugement etc.), et un changement de personnalité et d’humeur.

Le déclin persistant ne doit pas être secondaire à un état confusionnel aigu (delirium) et ne devrait pas être provoqué par une cause « non organique » (par exemple, la dépression, la schizophrénie).

Ce déclin est suffisamment important pour interférer avec les activités professionnelles et sociales.




Les critères diagnostiques de la maladie d’Alzheimer et de démence vasculaire, les deux causes les plus fréquentes de démence chez la personne âgée, ont permis d’uniformiser l’évaluation et le diagnostic de ces troubles.

Alzheimer et démence vasculaire : les causes

Démence vasculaire: la démence vasculaire est souvent causée par un événement spécifique aigu, tel qu’un accident vasculaire cérébraou une attaque ischémique transitoire au cours de laquelle le flux sanguin vers le cerveau a été interrompu. Elle peut également se développer plus progressivement avec le temps à la suite de très petits blocages ou du ralentissement du flux sanguin.

Maladie d’Alzheimer: les causes de la maladie d’ Alzheimer ne sont pas comprises, bien que l’on sache qu’elle se caractérise par une accumulation de protéines dans le cerveau appelées amyloides et tau . Il semble y avoir de nombreuses composantes, telles que la génétique, le mode de vie et d’autres facteurs environnementaux.

Les critères diagnostiques

Maladie d’Alzheimer Démence vasculaire
1. Présence d’une démence
2. Début entre 40 et 90 ans
3. Déficits d’au moins 2 domaines cognitifs
4. Progression des déficits d’une durée supérieure à 6 mois
5. Etat de conscience intact
6. Aucun autre diagnostic posé.
1. Présence d’une démence
2a. Signes neurologiques focaux
2b. Lésions vasculaires observées par imagerie cérébrale
3. Association de 1 et 2 avec soit :
– l’existence dans les 3 mois précédents d’un accident vasculaire cérébral ou;
– une détérioration cognitive brutale.

Profils cliniques

Dans le cas de la démence vasculaire, les capacités cognitives semblent souvent diminuer brutalement par rapport à un événement tel qu’un accident vasculaire cérébral ou une attaque ischémique transitoire (AIT), puis rester stables pendant un certain temps.

Dans le cas de la maladie d’Alzheimer, les fonctions cognitives diminuent progressivement avec le temps. Il n’y a généralement pas de changement soudain et important d’un jour à l’autre.

Maladie d’Alzheimer Démence vasculaire

•Attention intacte

•Mémoire à court et long terme défaillante, amnésie

•Discours pauvre

•Fonction visuelle et spatiale affaiblie

•Absence de lésions localisées

•Changement de personnalité avec une apathie prédominente

•Psychose et agitation en phase tardive de la maladie

•Troubles moteurs n’apparaissent qu’au stade sévère de la maladie

•Attention intacte

•Mémoire à court défaillante

•Mémoire à long terme normalement intacte

•Langage pauvre

•Fonction visuelle et spatiale affaiblie

•Présence de lésions localisées

•Les troubles neurologiques peuvent être subtiles

Alzheimer et démence vasculaire : les deux principales formes de démence

Démence vasculaire: La prévalence de la démence vasculaire varie beaucoup selon les statistiques, mais on estime qu’elle représente de 10% à 20% des cas de démence. Environ 50% des personnes âgées atteintes d’une démence (surtout de type Alzheimer) présentent des signes de démence vasculaire. On parle alors de démence mixte si la démence vasculaire est associée à la démence de type Alzheimer.

Maladie d’Alzheimer: la maladie d’Alzheimer est de loin le type de démence le plus répandu. Elle représente environ les deux tiers des cas de démence.