La stimulation cérébrale efficace dans la dépression ?

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La stimulation cérébrale peut avoir des avantages dans le traitement de la dépression. C’est une alternative valable aux traitements existants.

Environ 20% d’ adultes ont eu un épisode de dépression majeure à un moment de leur vie.

Certaines de ces personnes souffrent de dépression résistante au traitement, ce qui signifie que les médicaments courants n’atténuent pas les symptômes.

Des études récentes ont mis en évidence des méthodes de traitement alternatives dans la dépression, telles que des techniques de stimulation cérébrale non invasive.

Par exemple, une étude publiée en 2018 a montré que l’utilisation de petits courants électriques pour stimuler une zone cérébrale appelée cortex orbitofrontal améliore considérablement l’humeur des personnes qui ne bénéficient pas des antidépresseurs conventionnels .

Un essai encore plus récent d’une forme de stimulation cérébrale appelée «stimulation transcrânienne à courant alternatif» (tACS) a révélé que la technique avait réduit de moitié les symptômes de la dépression chez près de 80% des participants à l’étude.

Malgré ces résultats prometteurs, les médecins n’utilisent pas ces techniques à grande échelle, car il n’y a pas suffisamment de données disponibles sur leur efficacité.

Une équipe de chercheurs britannique (King’s College de Londres) a analysé certains essais cliniques qui ont examiné les avantages des techniques de stimulation cérébrale non invasive chez les personnes dépressives.

La stimulation cérébrale comme traitement supplémentaire de la dépression

Mutz et son équipe ont examiné les résultats de 113 essais cliniques. Ces essais ont inclus 6 750 participants qui avaient en moyenne 48 ans et vivaient avec un trouble dépressif majeur ou une dépression bipolaire.

Les thérapies incluses dans la revue étaient l’électroconvulsivo-thérapie (ECT), la stimulation magnétique transcrânienne répétitive (SMTr), la stimulation par explosion thêta, la thérapie par crises magnétiques et la stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS). « 

Parmi ceux-ci, les traitements que les chercheurs ont examinés le plus souvent étaient la SMTr et le tDCS gauche à haute fréquence, qu’ils ont testés contre une thérapie fictive. D’un autre côté, la revue a révélé que peu d’essais couvraient des formes plus récentes de stimulation cérébrale, telles que la thérapie magnétique et la stimulation par éclatement thêta bilatéral.

Kutz et son équipe ont estimé que 34% des essais qu’ils avaient examinés avaient une approche méthodologique solide. 

La revue a révélé que l’ECT ​, la SMTr à haute fréquence et le tDCS étaient tous beaucoup plus efficaces que la thérapie fictive.

Lorsqu’ils envisageaient «l’arrêt du traitement pour une raison quelconque», les chercheurs ont constaté que les participants n’étaient pas enclins à interrompre les traitements de stimulation cérébrale. Mutz et ses collègues concluent:

« Ces résultats indiquent qu’il faut prendre en compte les techniques de stimulation cérébrale non chirurgicales comme traitements alternatifs ou complémentaires chez les adultes souffrant de dépression majeure.

« Ces résultats mettent également en évidence qu’il est important de mieux étudier les effets thérapeutiques de la stimulation cérébrale, avec la mise en place d’autres essais contrôlés randomisés bien conçus ».

Enfin, les chercheurs notent également que leurs résultats ont des implications cliniques, « en ce sens qu’ils informeront les cliniciens, les patients et les prestataires de soins de santé sur les mérites relatifs des multiples techniques de stimulation cérébrale dans la dépression ».