Les suppléments d’oméga 3 n’ont pas d’effet sur la santé cardiovasculaire

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De nouvelles preuves médicales remettent en question le fait que les suppléments d’oméga-3 réduisent le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral ou de décès.

 

De nouvelles données publiées aujourd’hui montrent qu’il y a peu ou pas d’effet des suppléments d’oméga-3 sur notre risque de souffrir d’une maladie cardiaque, d’un accident vasculaire cérébral ou de la mort.

Omega 3 est un type de graisse. De petites quantités d’acides gras oméga 3 sont essentielles à une bonne santé, et elles se retrouvent dans les aliments que nous mangeons. Les principaux types d’acides gras oméga 3 sont; l’acide alphalinolénique (ALA), l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA).

L’ALA se trouve normalement dans les graisses provenant des aliments végétaux, tels que les noix et les graines. L’EPA et le DHA, appelés acides gras oméga 3 à longue chaîne, sont naturellement présents dans les poissons gras, tels que le saumon et les huiles de poisson, y compris l’huile de foie de morue.

La consommation accrue d’acides gras oméga 3 est largement encouragée dans le monde en raison d’un fait qu’ils protègeraient contre les maladies cardiaques. Il y a plus d’un mécanisme possible pour aider à prévenir les maladies cardiaques, y compris la réduction de la pression artérielle ou la réduction du cholestérol. Les acides gras oméga 3 sont facilement disponibles sous forme de suppléments en vente libre et ils sont largement achetés et utilisés.

Une nouvelle revue systématique de Cochrane , publiée en juillet 2018 dans la bibliothèque Cochrane, rassemble les résultats de soixante-dix-neuf essais randomisés portant sur 112 059 personnes. Ces études ont évalué les effets de la consommation de graisses oméga 3 en suppléments,  sur les maladies du cœur et de la circulation. Vingt-cinq études ont été jugées dignes de confiance parce qu’elles étaient bien conçues et bien menées.

Les études ont recruté des hommes et des femmes, certains en bonne santé et d’autres souffrant de maladies existantes en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Asie. La plupart des études ont examiné l’impact de l’administration d’un supplément d’oméga 3 à longue chaîne sous forme de gélule et l’ont comparé à une pilule factice (placebo). Seuls quelques-uns ont évalué la consommation de poisson entier. La plupart des essais ont ajouté des acides gras oméga 3 ALA à des aliments comme la margarine ou ont utilisé des aliments riches en ALA comme les noix, comparés à des aliments habituels (non enrichis).

Les chercheurs de Cochrane ont constaté que l’augmentation des oméga 3 à longue chaîne n’apporte que peu ou pas d’effet significatif sur le risque de décès, quelle qu’en soit la cause. Le risque de décès quelle qu’en soit la cause était de 8,8% chez les personnes qui avaient augmenté leur consommation d’acides gras oméga 3, comparativement à 9% chez les personnes des groupes témoins.

Ils ont également constaté que prendre plus de graisses oméga 3 à longue chaîne (y compris EPA et DHA), principalement par le biais de suppléments, a peu ou pas de différence au risque d’événements cardiovasculaires, de décès coronariens, de maladies coronariennes, d’AVC ou d’irrégularités cardiaques. Les acides gras oméga 3 à longue chaîne ont probablement réduit certaines graisses sanguines, les triglycérides et le cholestérol HDL. Réduire les triglycérides est susceptible de protéger les maladies cardiaques, mais réduire les HDL a l’effet inverse. Les chercheurs ont recueilli des informations sur les effets néfastes des études, mais les informations sur les saignements et les caillots sanguins étaient très limitées.

La revue systématique suggère que manger plus d’ALA provenant de la nourriture ou des suppléments a peu ou pas d’effet sur le risque de décès cardiovasculaires ou de décès de toute cause. Cependant, manger plus d’ALA réduit probablement le risque d’irrégularités cardiaques de 3,3 à 2,6%. L’augmentation de l’oméga 3 ou de l’ALA à longue chaîne n’a probablement aucun effet sur le poids corporel ou l’embonpoint.

L’auteur principal de Cochrane, le Dr Lee Hooper de l’Université d’East Anglia, Royaume-Uni, a déclaré: «Nous pouvons être confiants dans les résultats de cette revue qui vont à l’encontre de la croyance populaire selon laquelle les suppléments d’oméga 3 à longue chaîne protègent le cœur. En dépit de toutes ces informations, nous ne voyons pas d’effets protecteurs.

L’étude fournit des preuves solides que la prise de suppléments d’oméga 3 (huile de poisson, EPA ou DHA) à longue chaîne ne profite pas à la santé cardiaque ni ne réduit le risque d’AVC ou de décès, quelle qu’en soit la cause. D’un autre côté, alors que le poisson gras est un aliment sain, le petit nombre d’essais n’indique pas clairement si le fait de manger plus de poisson gras protège nos coeurs.

Source: Abdelhamid AS et coll. Omega 3 fatty acids for the primary and secondary prevention of cardiovascular diseaseCochrane Database of Systematic Reviews, juillet 2018.