Les déséquilibres chimiques dans le cerveau

Cerveau

Les déséquilibres chimiques se produisent dans le cerveau lorsqu’une personne a trop ou pas assez de certains neurotransmetteurs.

Les neurotransmetteurs sont les messagers chimiques qui transmettent les informations entre les cellules nerveuses. Des exemples de neurotransmetteurs incluent la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline (norépinéphrine).

Les gens appellent parfois la sérotonine et la dopamine les « hormones du  bonheur » en raison des rôles qu’ils jouent dans la régulation de l’humeur et des émotions.

Une hypothèse courante est que les troubles de santé mentale , tels que la dépression et l’ anxiété , se développent à la suite de déséquilibres chimiques dans le cerveau.

Bien que cette théorie puisse contenir une certaine vérité, elle risque de simplifier à outrance l’origine des causes des maladies mentales. En réalité, les troubles de l’humeur et les maladies mentales sont des conditions très complexes qui affectent environ 15% de la population  dans les pays occidentaux.

Mythes

C’est un mythe de penser que les déséquilibres chimiques dans le cerveau sont les seuls responsables des problèmes de santé mentale.

Bien que les déséquilibres chimiques dans le cerveau semblent avoir une association avec les troubles de l’humeur et les problèmes de santé mentale, les chercheurs n’ont pas prouvé que ces déséquilibres sont la cause initiale de ces conditions.

D’autres facteurs qui contribuent aux problèmes de santé mentale comprennent:

  • génétique et histoire familiale
  • des expériences de vie, comme des antécédents de violence physique, psychologique ou émotionnelle
  • antécédents de consommation d’alcool ou de drogues illicites
  • prise de certains médicaments
  • facteurs psychosociaux, tels que des circonstances externes qui mènent à des sentiments d’isolement et de solitude

Bien que certaines études aient identifié des liens entre des déséquilibres chimiques distincts et des conditions de santé mentale spécifiques, les chercheurs ne savent pas comment les gens présentent des déséquilibres chimiques en premier lieu.

Les tests biologiques actuels ne peuvent pas non plus vérifier de manière fiable un état de santé mentale. Les médecins ne diagnostiquent donc pas les problèmes de santé mentale en testant les déséquilibres chimiques dans le cerveau. Au lieu de cela, ils font un diagnostic basé sur les symptômes d’une personne et les résultats d’un examen physique.

Quelles maladies sont liées aux déséquilibres chimiques?

La recherche a relié les déséquilibres chimiques à certains problèmes de santé mentale, notamment:

La dépression

La dépression est un trouble de l’humeur qui affecte de nombreux aspects de la vie d’une personne, de ses pensées et de ses sentiments à ses habitudes de sommeil et d’alimentation.

Bien que certaines recherches établissent un lien entre les déséquilibres chimiques du cerveau et les symptômes de la dépression, les scientifiques soutiennent que ce n’est pas tout.

Les chercheurs soulignent que si la dépression était uniquement due à des déséquilibres chimiques, les traitements ciblant les neurotransmetteurs, tels que les antidépresseurs de type inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), devraient fonctionner plus rapidement.

Il est possible de développer une dépression à tout âge, mais les symptômes commencent généralement lorsqu’une personne est dans l’ adolescence ou au début de la vingtaine et de la trentaine . Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de dépression.

Il existe de nombreux types de dépression différents. Ceux-ci inclus:

  • trouble dépressif majeur
  • trouble dépressif persistant
  • dépression psychotique
  • dépression postpartum
  • trouble affectif saisonnier

Les changements hormonaux spectaculaires qui ont lieu après l’accouchement sont parmi les facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer une dépression post-partum chez la femme. Selon l’ Institut national de la santé mentale , 10 à 15% des femmes souffrent de dépression post-partum.

Trouble bipolaire

Le trouble bipolaire est un trouble de l’humeur qui provoque des périodes alternées de manie et de dépression. Ces périodes peuvent durer de quelques jours à quelques années.

Des épisodes graves de manie ou de dépression peuvent provoquer des symptômes psychotiques, tels que des délires et des hallucinations.

Les personnes atteintes de trouble bipolaire peuvent subir des changements distincts dans leur humeur et leur niveau d’énergie. Ils peuvent avoir un risque accru de toxicomanie et une incidence plus élevée de certaines affections, telles que:

  • migraine
  • maladie thyroïdienne
  • maladie cardiaque
  • diabète
  • obésité ou perte de poids excessive

La cause exacte du trouble bipolaire reste inconnue. Les chercheurs pensent que les changements dans les récepteurs de la dopamine – entraînant une altération des niveaux de dopamine dans le cerveau – peuvent contribuer aux symptômes du trouble bipolaire.

Anxiété

De nombreuses personnes souffrent d’anxiété occasionnelle lorsqu’elles font face à des changements de vie importants, à des problèmes à la maison ou à des projets importants au travail.

Cependant, les personnes souffrant d’un trouble anxieux éprouvent souvent une anxiété persistante ou une inquiétude excessive qui s’aggrave en réponse à des situations stressantes.

Les études dans le domaine de l’anxiété suggèrent que le neurotransmetteur acide gamma aminobutyrique (GABA)Lesserait à l’origine des déséquilibres dans la cerveau reliés à l’anxiété.

Le neurotransmetteur GABA réduit l’activité neuronale dans l’amygdale, qui est la partie du cerveau qui stocke et traite les informations émotionnelles.

Le GABA n’est pas le seul neurotransmetteur impliqué par les troubles anxieux. D’autres neurotransmetteurs qui peuvent contribuer à ces troubles comprennent:

  • sérotonine
  • endocannabinoïdes
  • ocytocine
  • hormone libérant de la corticotropine (CRH)
  • peptides opioïdes
  • neuropeptide Y

Comment traiter les déséquilibres chimiques du cerveau

Les médecins peuvent prescrire une classe de médicaments appelés psychotropes pour rééquilibrer la concentration de neurochimiques particuliers dans le cerveau.

Les médecins utilisent ces médicaments pour traiter divers troubles de santé mentale, notamment la dépression, l’anxiété et les troubles bipolaires.

Des exemples de psychotropes comprennent:

  • Inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) , tels que la fluoxétine (Prozac), le citalopram (Celexa) et la sertraline (Zoloft).
  • Inhibiteurs du recaptage de la sérotonine-norépinéphrine (IRSN) , y compris la venlafaxine (Effexor XR), la duloxétine (Cymbalta) et la desvenlafaxine ( Pristiq ).
  • Antidépresseurs tricycliques (TCA), tels que l’amitriptyline (Elavil), la désipramine (Norpramin) et la nortriptyline (Pamelor).
  • Benzodiazépines , y compris le clonazépam (Klonopin) et le lorazépam (Ativan).

Selon les recherches, les antidépresseurs ont amélioré les symptômes chez environ 40 à 60% des personnes souffrant de dépression modérée à sévère dans les 6 à 8 semaines.

Alors que certaines personnes ressentent des symptômes réduits en quelques semaines, il peut parfois prendre des mois pour que d’autres ressentent les effets.

Quand faut-il consulter un médecin?

L’anxiété et les changements d’humeur peuvent survenir pour diverses raisons.

Ces symptômes ne devraient pas alarmer s’ils sont légers et disparaissent en quelques jours.

Cependant, les gens peuvent envisager de parler à un médecin ou à un professionnel de la santé mentale qualifié s’ils éprouvent des symptômes émotionnels, cognitifs ou physiques tous les jours pendant plus de 2 semaines.

Résumé

La santé mentale est complexe et de nombreux facteurs peuvent affecter le bien-être mental d’une personne.

Bien que les déséquilibres chimiques dans le cerveau ne causent pas directement des troubles de santé mentale, les médicaments qui influencent la concentration des neurotransmetteurs peuvent parfois soulager les symptômes.

Les personnes qui présentent des signes et des symptômes d’un problème de santé mentale pendant plus de 2 semaines devraient parler à un médecin.