Substance blanche

Dictionnaire

La substance blanche est la partie du tissu du système nerveux central (cerveau et moelle épinière) qui contient principalement des prolongements de neurones appelés axones.

Ces axones sont entourés d’une gaine de myéline qui est à l’origine de cette structure blanchâtre, ainsi que de cellules gliales qui nourrissent et protègent les cellules nerveuses.

Le rôle de la myéline est d’assurer une propagation rapide des informations dans le système nerveux, sous la forme d’un signal électrique.

Les lésions de cette substance sont fréquentes chez les sujets âgées, en particulier chez ceux ayant des antécédents d’hypertension et de lacunes cérébrales.

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Coupe frontale d’un cerveau humain avec la substance blanche (flèches bleues)