Maladies liées au vieillissement

Maladies

La fréquence de certaines maladies augmente avec l’âge et ne sont pas le fait d’un vieillissement normal. C’est le cas notamment de :

  • la maladie d’Alzheimer (dégénéréscence de certaines neurones du cerveau);
  • l’insuffisance cardiaque (vieillissement du coeur);
  • l’athérosclérose  (vieillissement des artères);
  • l’incontinence.

Ces maladies ne sont par la conséquence d’un vieillissement normal mais pathologique (c’est-à-dire anormale).

L’augmentation de la fréquence de certaines maladies liées à l’âge peut s’expliquer de plusieurs façons:

  1. L’apparition sur un long terme de certains facteurs de risque de maladies.
  2. Certaines modifications physiologiques liées au vieillissement (par ex. l’altération de la pression artérielle responsable d’un  trouble  du rythme auriculaire).

Le vieillissement peut avoir des effets différents sur l’organisme, suivant qu’il soit normal ou pathologique 
Par exemple, un vieillissement normal provoque des pertes bénines de mémoire ou un vieillissement du coeur, alors qu’un vieillissement pathologique se caractérise par une maladie d’Alzheimer et une insuffisance cardiaque.

Ce tableau résume les différentes maladies provoquées par un vieillissement pathologique, avec leurs signes et symptômes:

Maladies Exemples de signes et symptômes
Maladie neurologique: maladie d’Alzheimer Désorientation, perte de mémoire, apathiedépressiondifficultés de langage
Maladie neurologique: maladie de Parkinson Tremblement au repos, rigidité (regard figé), troubles de la marche, écriture tremblante, modifications de la voix
Maladies des organes sensoriels: cataracte, dégénérescence maculaire liée à l’âge, glaucome, diminution du goût et de l’odorat  
Maladies cardiovasculaires: hypertension, cardiopathie ischémique, maladies valvulaires, artérite des membres inférieurs, arythmie, hypotension orthostatique, accident vasculaire cérébral Malaise, perte brève de connaissance, prise de poids, douleurs dans la poitrine, gonflement ou douleurs aux jambes, problèmes respiratoires, palpitations cardiaques
Maladies respiratoires: insuffisance respiratoire, apnée du sommeil Aggravation de l’essoufflement, douleurs dans la poitrine, ronflements et pauses respiratoires
Maladies bucco-dentaires: caries, gingivite, déchaussement dentaire, troubles de la déglutition, fausses-routes) Fausses routes, repas de plus d’une heure et demi, bouche sèche, lésions de la gencive, toux plus forte pendant les repas
Maladies rhumatologiques: ostéoporose, arthrose, déformation des pieds, polyarthrite, goutte, chondrocalcinose articulaire Douleurs des reins, troubles de l’équilibre et de la démarche, articulations douloureuses
Maladies digestives: reflux gastrique, oesophagite, ulcère digestif, angiocholite, constipation, diverticules du colon, hémorroides, cancers du tube digestif, incontinence Amaigrissement, douleurs abdominales, reflux, vomissements, diarrhée, sang sans les selles, incontinence
Maladies urologiques: infection et incontinence urinaire, difficultés à uriner, cancer de la prostate, cancer de la vessie Odeur marquée d’urine sur la personne, absence d’urine, sans dans les urines, douleurs au bas-ventre
Maladies gynécologiques: cancer du sein, de l’endomètre, insuffisance périnéale Pertes de sang, kyste à la palpation
Maladies dermatologiques: tumeurs de la peau, escarres, ulcères veineux, zona, prurit Bouton qui ne guérit pas, plaies au pied, vésicules, lésions après grattage
Maladies liées à une surmédication: effets secondaires liés au médicament, risques liés à l’interaction entre les médicaments

 Syndrome parkinsonien ou autres effets secondaires liés à la prise d’antipsychotiques

Chutes associées à la prise de benzodiazépines

Maladies asymptomatiques (ou silencieuses): diabète, hypertension, ostéoporose,insuffisance rénale