Alzheimer (maladie d’) : les tests sanguins de dépistage

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test sanguin depistageDes tests sanguins de dépistage sont mis au point pour détecter le plus tôt possible les personnes à risque de développer la maladie d’Alzheimer.


Des chercheurs ont mis au point en 2018 un test sanguin qui identifie, à partir d’un échantillon de sang ou de liquide céphalo-rachidien, la protéine amyloïde sous une forme anormale (la forme anormale se caractérise par une modification de sa structure). Ce test présente une spécificité de 91 % et une sensibilité de 71 % (dans 7 cas sur 10, un test positif se confirme par la suite).Le test permettrait d’identifier les personnes à risque de développer une maladie d’Alzheimer, et  d’affiner le diagnostic par ponction lombaire ou par tomographie par émission de positons.

En 2013, des chercheurs avaient avaient identifié, dans le sang, des marqueurs biologiques associés à l’accumulation d’amyloïde.

L’accumulation anormale d’amyloïde apparait environ 17 ans avant que les symptômes de démence n’apparaissent.

« La détection précoce est essentielle, car il permettrait aux personnes à risques de recevoir un traitement précocement, avant qu’il ne soit trop tard », a déclaré l’auteur principal de l’étude.

Source : A. Nabers et coll. Amyloid blood biomarker detects Alzheimer’s disease.EMBO Molecular Medicine 



Des anticorps à l’étude comme outils de dépistage

En 2016, un autre équipe avait utilisé des anticorps comme biomarqueurs pour détecter les personnes avec un déficit cognitif léger, stade conduisant à la maladie d’Alzheimer mais aussi à d’autres pathologies telles que des maladies vasculaires.

Les chercheurs ont sélectionné 50 anticorps produits par le système immunitaire comme étant les plus susceptibles de détecter la maladie puis les ont testé sur 236 personnes dont 50 avaient un déficit cognitif léger.

Selon les expériences effectuées, le test permettait avec 100 % d’exactitude de déterminer les personnes atteintes de déficit cognitif léger conduisant à la maladie d’Alzheimer.

Ces résultats doivent être confirmés avant que le test soit mis sur le marché.

Source : Alzheimer’s & Dementia : Diagnosis, Assessment & Disease Monitoring, 2016.

Un test sanguin pour détecter des protéines spécifiques de la maladie
En 2014, un autre test sanguin qui prédit la maladie d’Alzheimer, grâce à la détection de 10 protéines spécifiques de la maladie. 1 148 individus ont participé à cette étude, dont 476 d’entre eux étaient atteints de la maladie d’Alzheimer, 220 avaient des troubles cognitifs légers et 452 étaient en bonne santé cognitive. Sur les milliers de protéines présentes dans le sang, 26 ont été associées à la maladie d’Alzheimer, et 16 à une atrophie cérébrale (reflétant une perte de neurones).

« Nous avons 10 protéines qui permettent de prédire si une personne avec un déficit cognitif léger va développer la maladie d’Alzheimer un an plus tard, avec un haut niveau de fiabilité (87 %) », déclare l’auteur principal de l’étude.

Ce test servirait à identifier les patients à un stade très précoce de la maladie et les inclure dans de nouveaux essais cliniques, afin d’augmenter les chances de développer des traitements efficaces susceptibles de freiner, voire de stopper la progression de la maladie. L’une des raisons invoquées par la communauté scientifique pour expliquer le taux élevé d’échecs des études cliniques est qu’il est pratiquement impossible de soigner les patients une fois que les symptômes sont présents.

« La prochaine étape sera de confirmer ces résultats et de développer un test fiable qui puisse être utilisé facilement par les médecins », conclut le groupe de chercheurs.

Source: Abdul Hye et coll. Plasma proteins predict conversion to dementia from prodromal disease. Alzheimer’s & Dementia, juillet 2014.

Les niveaux de certains lipides seraient également de bons indicateurs

Une équipe de chercheurs américains (Université Georgetown) a mis au point un test sanguin capable, selon eux, de prédire la maladie d’Alzheimer avant que les patients ne développent les symptômes.

Les chercheurs ont évalué ce test chez des adultes septuagénaires en bonne santé mentale. Ils ont mesuré dans leur sang les niveaux de 10 lipides.

La mesure des niveaux de ces lipides permet d’identifier, avec une fiabilité de 90 %, ceux qui développeront des troubles cognitifs sur une période de deux à trois ans.

Cela signifie que dans 9 cas sur 10, une personne avec un test positif souffrira d’un déclin cognitif léger ou d’une maladie d’Alzheimer.

L’auteur principal de cette recherche rappelle que des tests sanguins sont beaucoup plus faciles à réaliser que les tests actuels qui mettent en jeu les techniques de neuroimagerie ou de prélèvement de liquide céphalo-rachidien.

L’étude a suivi, durant 5 ans, 525 participants septuagénaires en bonne santé, dont 74 participants ont reçu le diagnostic de maladie d’Alzheimer ou de déficit cognitif léger amnésique. 

Source: Medicine Plasma phospholipids identify antecedent memory impairment in older adults. Nature, mars 2014.

Un test d’ADN

Des chercheurs allemands comptent mettre au point un test sanguin permettant de détecter précocement la maladie d’Alzheimer.

gene adnIls ont  identifié 12 fragments d’ARN* (appelés microARN ou micro acide ribonucléique) qui seraient caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

La fiabilité du test est de 93%, c’est-à-dire que 93% des dépistages positifs s’étaient révélés exacts.

202 échantillons sanguins ont été analysés. Ce test sanguin sera validé auprès d’un échantillon plus large.

* Les microARN sont de courts morceaux d’ARN qui régulent l’expression des gènes. Pour rappel, l’ARN est produit à partir de l’ADN dans les cellules pour fabriquer les protéines. Source: revue Genome Biology, 29 juillet 2013.