Accident vasculaire cérébral

Maladies

Un accident vasculaire cérébral (AVC) est une affection médicale au cours de laquelle une mauvaise circulation sanguine dans le cerveau entraîne la mort des neurones.

Il existe deux principaux types d’accident vasculaire cérébral: l’ischémie due au manque de circulation sanguine et l’hémorragique due à un saignement.

Dans les deux cas, certaines parties du cerveau ne fonctionnent plus correctement.

Les signes et les symptômes d’un accident vasculaire cérébral peuvent inclure une incapacité à bouger ou à sentir un côté de son corps, des problèmes de compréhension ou d’élocution, des vertiges ou une perte de la vision d’un côté. Les signes et les symptômes apparaissent souvent peu de temps après l’accident vasculaire cérébral.

Les symptômes peuvent également apparaître de manière insidieuse sans laisser de traces sur une période inférieure à 24 hrs.  On parle alors d’accidents ischémiques transitoires.durent moins d’une heure ou deux, il s’agit d’un accident ischémique transitoire (AIT) ou d’un mini-accident vasculaire cérébral.

Un accident vasculaire cérébral hémorragique peut également être associé à un mal de tête grave. Les symptômes d’un accident vasculaire cérébral peuvent être permanents. Les complications à long terme peuvent inclure une pneumonie ou une perte de contrôle de la vessie.

Un accident vasculaire cérébral (AVC) survient tous les quatre minutes en France, soit 150 000 chaque année, contre 50000 recensés au Canada.

Symptômes de l’AVC

Les symptômes de l’AVC  sont les suivants.  Ils nécessitent une rapide hospitalisation :

  1. Hémiplégie, avec engourdissement ou paralysie totale ou partielle d’un membre de la moitié du corps (visage, bras ou jambe). Le membre devient soudainement flasque, difficile à mouvoir.
  2. Trouble de l’élocution qui apparaît brutalement (aphasie).
  3. Troubles de la compréhension.
  4. Perte possible de la vue, notamment d’un seul œil, ou vision double.
  5. Engourdissements au niveau d’un bras, d’une jambe ou d’un seul côté de l’organisme.
  6. Troubles de l’équilibre ou de la coordination;
  7. Maux de tête violents sans cause apparente.




Traitement

Le traitement de base de l’AVC d’origine ischémique est l’activateur tissulaire du plasminogène , un médicament capable de déboucher l’artère et qui doit être administré dans les 3 heures suivant les premiers symptômes. Plus le médicament est administré tôt, mieux le patient récupérera. Si le médicament est administré à temps, 90% des personnes guérissent.

Un retard de 15 minutes dans le traitement d’un AVC ischémique peut faire perdre un mois de vie sans handicap à un patient.

Tels sont les résultats d’une étude australienne dont le message principal est : «un gain d’une minute après un AVC équivaut à un gain d’une journée de vie sans handicap». Une petite différence peut donc avoir un impact considérable.

Le Dr Meretoja rappelle que «la restauration du flux sanguin dans le cerveau est cruciale pour que les neurones puissent survivre.»

Les services hospitaliers les plus prompts à intervenir sont ceux d’Helsinki (Finlande) et de Melbourne (Australie) avec un délai de 20 minutes en moyenne entre l’arrivée à l’hôpital et le début du traitement. Ce délai est d’environ 70-80 minutes dans la plupart des centres américains et européens.

Plus de 2000 dossiers de patients ont été examinés pour obtenir ces résultats.

AVC : comment prévenir en traitant l’hypertension

AVC : réagir très vite pour limiter les dégâts

Les femmes plus exposées que les hommes

Les femmes connaissent moins les signes d’alerte

Les femmes sont plus à risque d’être victimes d’un AVC que les hommes (60% versus 40%), malgré que le nombre d’AVC soit en constante décroissance.

Les AVC représentent la première cause de décès chez les femmes en France, selon le ministère de la Santé. Ils nécessitent un traitement avec des médicaments thrombotiques (qui dissolvent les caillots) dans les trois heures qui suivent les premiers symptômes, ce qui améliore grandement les chances de survivre sans séquelles.

Cependant, selon les résultats d’une étude publiée par l’université Wexner (Ohio), seules 10% des 1000 femmes interrogées savent identifier les premiers signes d’un AVC (étourdissements, maux de tête, douleur dans la poitrine, engourdissement du corps).

Les facteurs de risque sont également très peu connus des femmes : grossesse, lupus, maux de tête, traitements hormonaux contraceptifs.

Les bonnes habitudes de vie permettent de réduire le risque d’AVC : activité physique régulière, arrêt du tabac, traitement de l’hypercholestérolémie, hypertension, alimentation saine.

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Un guide de prévention destiné aux femmes

Un guide de prévention des AVC a été rédigé par l’American Heart Association, spécialement pour les femmes, car ces dernières n’ont pas les mêmes caractéristiques que les hommes.

Les facteurs de risque sont plus fréquents et plus sévères chez les femmes, à savoir le diabète, la fibrillation uriculaire, déclare le Dr howard, un des spécialistes sur l’épidémiologie des AVC.

Voici les principales recommandations:

– Les femmes doivent contrôler leur pression sanguine avant de prendre la pilule contraceptive, cette dernière augmentant la pression artérielle.

– Les femmes ayant des antécédents de pression élevée avant de tomber enceinte devraient prendre de faibles doses d’aspirine et/ou des suppléments de calcium.

– Les femmes enceintes avec une pression relativement élevée (150-159 mm Hg/100-109 mm Hg) pourraient suivre un traitement avec un antihypertenseur, alors que les femmes avec une pression supérieure à 160/110 mm Hg doivent être traitées.

Source:  Guidelines for the Prevention of Stroke in Women: A Statement for Healthcare Professionals From the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke.

Facteurs de risque

Des chercheurs canadiens ont identifié dix facteurs à risques qui seraient liés à 91 % des AVC, dont la plupart de ses facteurs seraient facilement maîtrisables.

Hypertension : le facteur le plus important

L’hypertension artérielle constitue le facteur de risque le plus important. 7 millions de personnes sont hypertendues en France alors que près de 6 millions de Canadiens âgés de 20 ans et plus ont reçu un diagnostic d’hypertension artérielle. En l’éliminant, près de la moitié (48%) des cas d’AVC pourrait être éliminés.

Parmi les autres facteurs évitables, on trouve l’inactivité physique (responsable dans 36 % des cas), une mauvaise alimentation (19 % des cas), un surplus de poids, des facteurs psychologiques, un niveau de stress élevé, le tabagisme, des antécédents cardiaques, la consommation d’alcool et le diabète.

L’importance de ces facteurs reste la même, quels que soient le sexe, l’âge, l’origine ethnique et le lieu de résidence. région géographique. Néanmoins, l’étude a montré des variations importantes des facteurs de risques en fonction des régions.

Cependant, alors que l’hypertension est responsable dans 60 % des cas en Asie du Sud-Est, il ne représente que 40 % des cas en Europe occidentale et en Amérique du Nord.

Les auteurs concluent que les AVC sont largement évitables, quelque soit l’âge et le sexe.

Source : Global and regional effects of potentially modifiable risk factors associated with acute stroke in 32 countries (INTERSTROKE): a case-control study, 388, 761–775, août 2016.

Les troubles du sommeil augmentent le risque d’AVC

Prévention

La prévention réduit le nombre de victimes d’AVC

Le nombre de victimes d’AVC  a nettement diminué aux Etats-Unis au cours des dernières décennies en raison d’un meilleur traitement et d’une meilleure prévention.

Ces résultats ont été publiés dans un document commandé par l’American Stroke Association.

« Les efforts de santé publique consistant à contrôler l’hypertension et qui a commencé dans les années 1970 ont contribué considérablement à ce  changement », commente l’auteur principal de l’étude.

Les programmes de prévention anti-tabac, le contrôle du diabète et l’hypercholestérolémie ont également empêché la survenue d’AVC.

Enfin, l’amélioration du traitement de l’AVC est associée avec des taux de mortalité inférieurs.

Source: Factors Influencing the Decline in Stroke Mortality: A Statement From the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, Décembre 2013.

Un livre sur la prévention de l’AVC

Le cardiologue Michel de Lorgeril (chercheur au CNRS) et la diététicienne Patricia Salen ont commis un livre intitulé «51OfU-7qcRL._SL160_

Les auteurs expliquent que l’efficacité et l’utilité de la plupart des médicaments (par exemple les statines) « sont remises en cause aujourd’hui ». « Si vous espérez améliorer votre espérance de vie en prenant un médicament contre le cholestérol, un autre contre l’hypertension, un autre contre le diabète, en débouchant vos artères avec des stents, vous vous trompez ».

« Il est possible de réduire considérablement votre risque en adoptant une nutrition et un mode de vie protecteurs. »