Cerveau

Comment fonctionne le cerveau ?

Les activités du cerveau sont fondées sur le fonctionnement de cellules appelées neurones, entourés de cellules-non neuronales appelées cellules gliales. Les neurones Ils sont formés de trois parties. Un corps cellulaire, également appelé soma (du grec somâ signifiant corps): C’est « la tête pensante » du neurone contenant un noyau et un « appareil » (composé par exemple de mitochondries qui fournissent l’énergie à […]

Le neurotransmetteur

Après avoir abordé le rôle des vésicules –ces sphères qui renferment les neurotransmetteurs- dans la transmission synaptique, nous allons maintenant étudier un des principaux protagonistes de la transmission synaptique : le neurotransmetteur.   Qu’est-ce qu’un neurotransmetteur ? Les neurotransmetteurs sont des messagers chimiques libérés par les neurones; un neurone et sa terminaison synaptique sont identifiés par […]

Les neurones et leur morphologie

Les neurones sont-ils identiques ? Non. Les neurones, éléments de base du cerveau, ont une morphologie très variable. Ils se distinguent entre autres par: la forme de leur corps cellulaire; l’organisation et la morphologie des prolongements (c’est-à-dire des dendrites et de leur axone) émergeant du corps cellulaire. Voici schématiquement quelques types de neurones que l’on […]

Le système limbique

Rappel de neuroanatomie Le système limbique est une des plus anciennes parties du cerveau (présent chez l’homme, mais aussi chez le reptile et le poisson). Terme introduit par Paul MacLean en 1952, le système limbique fut longtemps considéré comme le siège des émotions (agressivité, peur, plaisir, colère). Mc Lean proposa que le cerveau était composé de trois […]

La mémoire épisodique

La mémoire épisodique permet d’encoder, de stoker et de récupérer des souvenirs personnels en tenant compte du contexte spatial et temporel. Par exemple, mes vacances dans les Alpes l’hiver dernier.  C’est la principale forme de mémoire altérée dans le vieillissement pathologique (exemple, maladie d’Alzheimer). Les personnes âgées en santé (c’est-à-dire qui ne présentent aucun trouble) […]

Les marqueurs biologiques dans le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Les lésions dans la maladie d’Alzheimer Le cerveau d’un patient atteint de la maladie d’Alzheimer est caractérisée par deux types de lésions : les plaques d’amyloïde et les dégénérescences neurofibrillaires. Les plaques d’amyloïde sont situées autour des neurones et sont composées de protéines amyloïdes qui s’accumulent et s’agrègent pour former des plaques. Les dégénérescences neurofibrillaires (DNF) sont […]

La mémoire

La mémoire est la capacité d’apprendre, de mémoriser et de restituer de nouvelles informations. On peut en distinguer trois composantes : 1. La mémoire immédiate (ou sensorielle) qui retient très brièvement une information apportée par les organes des sens (odorat, vision, audition). Par exemple, la mémoire visuelle permet de mémoriser les premiers mots d’une phrase afin d’en […]

La neuroinflammation

Qu’est-ce que l’inflammation ? Les tissus réagissent en réponse à une infection ou à la présence d’un corps étranger : cette réaction inflammatoire se caractérise par des rougeurs ou une lésion fonctionnelle. Les acteurs participant à ces phénomènes sont les globules blancs (appelés leucocytes) produits par la moelle osseuse et présents dans le sang. Le […]

Peut-on prévenir le vieillissement cérébral ?

Les mécanismes Les progrès de la recherche (clinique et fondamentale) permettent aujourd’hui de mieux comprendre les effets de l’âge sur la structure et le fonctionnement du cerveau, et l’impact de ces changements sur la baisse des capacités intellectuelles (mémoire, attention, raisonnement, langage…) de la personne qui vieillit. Les mécanismes associés au vieillissement cérébral ont été […]

Les récepteurs

Nous savons que les neurotransmetteurs suivent différentes voies une fois libérés dans le fente synaptique. La grande majorité d’entre eux sont inactivés ou recaptés. La minorité restante va se fixer sur des protéines situées sur la membrane du neurone en aval de la synapse (on parle de neurone post-synaptique); ces protéines sont appelées récepteurs. La membrane du neurone […]