Cerveau

Comment fonctionne le neurone ?

Le neurone se différencie des autres cellules par son aptitude à émettre des signaux électriques (on parle également d’influx nerveux). Chaque neurone possède un axone qui agit comme un fil électrique, en conduisant l’influx nerveux (sous la forme d’un potentiel d’action) vers le neurone voisin, assurant ainsi l’activité fonctionnelle du cerveau. La transmission de l’influx nerveux se fait […]

Le neurotransmetteur

Le neurotransmetteur, est un messager chimique présent dans des sphères appelées vésicules qui sont libérées à la terminaison des neurones. Le neurotransmetteur est l’un des principaux protagonistes de la transmission synaptique, Plus d’une cinquantaine ont été identifiés à ce jour. Qu’est-ce qu’un neurotransmetteur ? Les neurotransmetteurs sont des messagers chimiques libérés par les neurones; un neurone […]

Le système limbique

Rappel de neuroanatomie Le système limbique est une des plus anciennes parties du cerveau. Il est présent chez l’homme, mais aussi chez le reptile et le poisson. Terme introduit par Paul MacLean en 1952, le système limbique fut longtemps considéré comme le siège des émotions (agressivité, peur, plaisir, colère), représentant le dialogue entre le cerveau et le […]

Comment fonctionne le cerveau ?

Les activités du cerveau sont fondées sur le fonctionnement de cellules appelées neurones, entourés de cellules-non neuronales appelées cellules gliales. Les neurones Ils sont formés de trois parties. Un corps cellulaire, également appelé soma (du grec somâ signifiant corps): C’est « la tête pensante » du neurone contenant un noyau et un « appareil » (composé par exemple de mitochondries qui fournissent l’énergie à […]

Les neurones et leur morphologie

Les neurones sont-ils identiques ? Non. Les neurones, éléments de base du cerveau, ont une morphologie très variable. Ils se distinguent entre autres par: la forme de leur corps cellulaire; l’organisation et la morphologie des prolongements (c’est-à-dire des dendrites et de leur axone) émergeant du corps cellulaire. Voici schématiquement quelques types de neurones que l’on […]

La mémoire épisodique

La mémoire épisodique permet d’encoder, de stoker et de récupérer des souvenirs personnels en tenant compte du contexte spatial et temporel. Par exemple, mes vacances dans les Alpes l’hiver dernier.  C’est la principale forme de mémoire altérée dans le vieillissement pathologique (exemple, maladie d’Alzheimer). Les personnes âgées en santé (c’est-à-dire qui ne présentent aucun trouble) […]

Les marqueurs biologiques dans le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Les lésions dans la maladie d’Alzheimer Le cerveau d’un patient atteint de la maladie d’Alzheimer est caractérisée par deux types de lésions : les plaques d’amyloïde et les dégénérescences neurofibrillaires. Les plaques d’amyloïde sont situées autour des neurones et sont composées de protéines amyloïdes qui s’accumulent et s’agrègent pour former des plaques. Les dégénérescences neurofibrillaires (DNF) sont […]

La mémoire

La mémoire est la capacité d’apprendre, de mémoriser et de restituer de nouvelles informations. On peut en distinguer trois composantes : 1. La mémoire immédiate (ou sensorielle) qui retient très brièvement une information apportée par les organes des sens (odorat, vision, audition). Par exemple, la mémoire visuelle permet de mémoriser les premiers mots d’une phrase afin d’en […]

La neuroinflammation

Qu’est-ce que l’inflammation ? Les tissus réagissent en réponse à une infection ou à la présence d’un corps étranger : cette réaction inflammatoire se caractérise par des rougeurs ou une lésion fonctionnelle. Les acteurs participant à ces phénomènes sont les globules blancs (appelés leucocytes) produits par la moelle osseuse et présents dans le sang. Le […]

Peut-on prévenir le vieillissement cérébral ?

Les mécanismes Les progrès de la recherche (clinique et fondamentale) permettent aujourd’hui de mieux comprendre les effets de l’âge sur la structure et le fonctionnement du cerveau, et l’impact de ces changements sur la baisse des capacités intellectuelles (mémoire, attention, raisonnement, langage…) de la personne qui vieillit. Les mécanismes associés au vieillissement cérébral ont été […]